Geestelijke boeken

Bijna Thuis - Billy Graham: Billy Graham schreef dit boek toen hij 92 jaar oud was. Het vond het niet altijd makkelijk om oud te worden en miste boeken die hem daarbij konden helpen. Dus schreef hij er zelf één. In dit boek beschrijft hij hoe je om kunt gaan met ouderdom, wat je nog kunt betekenen voor de mensen om je heen, ook als je weinig kunt, en hoe je je kunt voorbereiden op de dood. Ik moest glimlachen om het feit dat hij daarbij zijn roeping van evangelist trouw blijft. Een waardevol boek voor iedereen die ouder wordt, maar ook goed te gebruiken als handleiding om het gesprek met je ouder wordende ouders aan te gaan over hun leven en sterven.

De hemel - Joni Eareckson Tada: Aan de hand van vragen als 'wie zijn wij in de hemel?', 'wat doen wij in de hemel?' en 'waarom passen wij niet op de aarde?' probeert Joni een beeld te schetsen van de hemel. Door een antwoord te zoeken op die vragen, maakt ze ook heel duidelijk dat het uitzicht op de hemel een heel ander perspectief voor het leven hier op aarde geeft. Dat heeft niet alleen consequenties voor onze toekomst, maar ook voor hoe wij het leven vandaag leven. Lange hoofdstukken, waardoor ik het hier en daar wat taai vond, maar toch zeer de moeite van het lezen waard.

Gezegend is zij - Jolien Kooijman: Dit boek is geschreven voor jonge vrouwen die op zoek zijn naar een manier waarop ze hun relatie met God vorm kunnen geven in hun dagelijkse leven. Nu ken ik Jolien persoonlijk en dat maakt me wellicht wat bevooroordeeld, maar gezien het feit dat ze zelf ook nog jong is heeft ze me echt verrast met haar kennis en wijsheid. Vanuit haar persoonlijke leven en worstelingen neemt ze je aan de hand in de vraag hoe je God kunt betrekken bij thema's die spelen in het leven van jonge vrouwen en meiden. Voor de oudere generatie (zoals ik, haha) heel geschikt om cadeau te doen aan dochters of jonge vrouwen in je omgeving.

Stop calling me beautiful - Phylicia Masonheimer: Eigenlijk schrijf ik liever geen reviews over boeken die niet in het Nederlands vertaald zijn, omdat ik wil dat iedereen in staat is om een boek te lezen wat ik review. Maar bij dit boek maak ik toch een uitzondering. Het boek gaat over dat veel onderwijs voor vrouwen oppervlakkig is, maar dat we voor onze geestelijke groei toch echt dieper zullen moeten graven in Gods Woord en in ons geloof dan de oppervlakkige vrouwenstudies die ons nu vaak worden aangeboden. We hebben meer nodig dan alleen maar te horen dat we prachtig geschapen zijn. Iets waar ik het alleen maar hartgrondig mee eens kan zijn. Mocht Engels geen probleem voor je zijn, dan is dit boek echt een aanrader! 

Sterven - Tim Keller: Dit boekje is de bewerking van een preek die Tim Keller hield tijdens de begrafenisdienst van zijn schoonzus. En wat is het een prachtig boekje geworden vol realiteitszin én hoop. Wat mij betreft een echte aanrader voor iedereen die op wat voor manier dan ook te maken krijgt met de dood. Je leest het boekje binnen een uur uit. Mocht je daarna nog worstelen met het onderwerp 'lijden', lees dan ook Kellers boek 'Aan Gods hand door pijn en lijden'! Wanneer je acht boeken naar beneden scrollt op deze pagina vind je ook een review van dit boek.

Holy roar - Chris Tomlin/Darren Whitehead: Ik hou niet van zingen. En 'aanbidding' vind ik al snel een lastig onderwerp. Ik vermoed dat mijn gezondheid daar een rol in speelt. Zingen kost me teveel adem en muziek is al snel te veel prikkel voor me. Dit boek lag dus al drie jaar in de kast te verstoffen. Maar omdat ik het belangrijk vind ook boeken te lezen die op wat voor manier dan ook buiten mijn comfortzone liggen, las ik hem toch. En ik moet zeggen: hij heeft mijn kijk op aanbidding écht veranderd! Zozeer zelfs dat ik gisteren op een feestje de neiging had om een lied in te zetten als dank aan God (niet gedaan, durfde ik niet :-). En zozeer zelfs dat ik nu, in plaats van altijd in de stilte te zitten, regelmatig bewust aanbiddingsmuziek aanzet.

Heilige strijd - Beatrice de Graaf: In dit essay gaat Beatrice de Graaf op zoek naar een theologische visie op geweld, het kwaad en onze veiligheid aan de hand van Augustinus' theologische visie daarop. Fascinerend is dat zij dit boek schreef vóór het uitbreken van de pandemie, waardoor het lezen tijdens de pandemie bijna het gevoel geeft dat het boekje profetische waarde heeft, omdat ik veel dingen die zij beschrijft in het afgelopen jaar heb zien gebeuren. Beatrice schetst een beeld van het denken over goed en kwaad door de eeuwen heen en de rol van de kerk daarin. Interessant boekje, maar wel eentje waar je je koppie bij moet houden. 

Viva de kerk! - Henk Stoorvogel: Tegenwoordig hoor je veel geluiden over kerken die het moeilijk hebben. Henk Stoorvogel wil met dit boek hoop bieden aan de kerken in Nederland. Uit het voorbeeld van één van de eerste gemeenten in de Bijbel; die van Antiochië, haalt hij 10 principes die toepasbaar zijn op iedere kerk. Niet als stappenplan, maar wel als suggestie en checklist. Ieder hoofdstuk eindigt met een aantal vragen die je aan het denken zetten over je eigen gemeente. Waar zit de kracht en waar kun je nog in groeien? Ik vond het een inspirerend verhaal.

De Helper - Catherine Marshall: Dit boek stond al in de boekenkast van mijn moeder toen ik nog een klein meisje was. Ik ben er als kind talloze malen langs gelopen, maar pas als volwassene ben ik het gaan lezen. Het is een tijdloos en praktisch boek over de Heilige Geest, hoe Hij werkt en dat Hij graag met ons werkt. Het boek is eenvoudig en helder geschreven. Een absolute aanrader.

De deugdzame huisvrouw - Rachel Held Evans: Hoewel ik het regelmatig niet met haar eens was, las ik de boeken van deze veel te jong gestorven schrijfster graag. 'De deugdzame huisvrouw' is een grappig boek met een serieuze ondertoon. Wat moet je als vrouw met de voorschriften die in de Bijbel staan? Rachel besloot ze letterlijk te nemen en in de praktijk te brengen. Ze neemt je mee in haar zoektocht en weet je daarmee te verrassen. Ik las dit boek in het Engels. Ik hoop dat de humor in de Nederlandse versie goed behouden is gebleven.

Duizendmaal dank/Gebroken leven - Ann Voskamp: Ann Voskamp schrijft vanuit haar eigen gebroken leven over dankbaarheid en over het leven van een gebroken leven. Omdat ze zelf veel heeft meegemaakt en haar koppie het haar soms moeilijk maakt, besluit ze een lijst te maken met duizend dingen waar ze dankbaar voor is. In het tweede boek schrijft ze vervolgens over hoe je een gebroken leven vorm kunt geven. Met een prachtige poëtische stijl geeft ze daarmee een eerlijk inkijkje in haar leven.

Brieven uit de hel - C.S. Lewis: Ik las dit boek tijdens mijn tussenjaar op de Evangelische Hogeschool. Mijn ouders keken raar op toen ik thuis kwam met dit boek. 'Moet je dit écht lezen?' vroeg mijn moeder. Ja dus! Wat mij betreft zou iedereen minstens één boek van C.S. Lewis moeten lezen en dan zijn de Kronieken van Narnia en dit boek een makkelijke instapper. Dit boek geeft een interessant inkijkje in hoe de geestelijke wereld er uit zou kunnen zien. Hoe wij als mensen gemanipuleerd, bespeeld en ingezet kunnen worden door de tegenstander. Een echte eyeopener en terecht een klassieker!

Aan Gods hand door pijn en lijden - Tim Keller: ik heb heel veel boeken gelezen over Gods aanwezigheid in pijn en lijden, maar dit was één van de beste. Keller komt niet met makkelijke antwoorden, het is een duidelijk doorleefd boek, vol praktische handreikingen en boeiende theorie. Hij beschrijft hoe er in de wereld wordt aangekeken tegen lijden, hoe mensen er mee om gaan en tenslotte hoe wij zelf aan Gods hand door het pijn en lijden in ons eigen leven kunnen wandelen.

Bidden - Philip Yancey: Ik vind bidden moeilijk. Ik heb de concentratie van een goudvis en langer dan twee minuten houd ik het niet vol, waardoor ik me soms schuldig voel. Bovendien lijkt het soms eenrichtingsverkeer. Philip Yancey geeft met dit makkelijk te lezen boek antwoord op veel basisvragen over gebed. Heeft bidden zin? Waarom zou ik bidden als God toch alles al weet? Heeft bidden invloed op God? Of op onszelf? Voor mij was dit boek een aanzet om opnieuw over mijn gebedsleven na te denken. En me gelukkig ook wat minder schuldig te voelen. Want hoewel het me niet lukt om iedere dag consequent lang te bidden, bid en dank ik wel de hele dag door voor wie of wat er dan ook in mijn hoofd schiet...en dat is gelukkig ook prima! 

Leren wandelen met God - John Eldredge: Het beeld van een Vader die Zijn kind aan de hand neemt en het leven door leidt is een beeld wat me kan ontroeren. Iedere morgen strek ik voor ik opsta eerst mijn hand omhoog en vraag: 'Mag ik aan Uw hand vandaag?' Tegelijkertijd ben ik vaak geneigd om voor Gods troepen uit te lopen, mijn eigen problemen op te willen lossen en het zelf beter te weten. Dit boek toont een jaar uit het leven van de schrijver, waarin hij zich voorneemt met God te wandelen. Hij vertelt over de lessen die hij leerde en schrijft over zijn goede én slechte dagen. Heel fijn en herkenbaar boek voor mij.

Genade is een risico - Charles Swindoll: Veel buitenstaanders zien het christendom als een religie vol wetten en regels. Dit moet, dat mag niet. Maar helaas zien niet alleen niet-christenen het vaak zo, ook christenen zelf kunnen er wat van. Ik zelf ben er een ster in om mezelf wetten en regels op te leggen omdat ik denk dat het zo hoort. Maar dat is niet het Evangelie! Het Evangelie is er één van genade en vrijheid, van liefde en vreugde. Dit boek laat zien hoe we uit die genade kunnen leven. En hoe je vanuit je liefde voor God je leven anders kunt leven. Het heeft mij een aantal waardevolle inzichten opgeleverd.

Stel je de hemel eens voor - John Burke: Dit boek toont aan de hand van de getuigenissen van mensen die een bijna-dood-ervaring hebben gehad hoe de hemel er uit zou kúnnen zien. Hoe de beloften die God in de Bijbel doet terug te vinden zijn in de verhalen van mensen die een inkijkje hebben mogen nemen in de hemel. Dit boek zet je echt aan het denken over de vraag waarom we als christenen er alles aan doen om ons leven zo lang mogelijk te rekken. En het laat je verlangen naar de dag waarop we onze Heer en Heiland eindelijk zullen ontmoeten. Aanrader voor mensen die worstelen met het idee van dood en hemel.

Als God zwijgt - Pete Greig: De schrijver van dit boek weet maar al te goed hoe het voelt als God zwijgt. Wanneer zijn vrouw ernstig ziek wordt, zetten ze een grote gebedsgroep op in de hoop en het vertrouwen dat God zijn vrouw zal genezen. Maar God zwijgt... Dit is het eerlijke relaas van zijn worsteling met de moeilijke kant van gebed, zonder de goedkope antwoorden, maar met hoop en troost. Ik herkende veel van de vragen en worstelingen die in dit boek behandeld worden...en gelukkig ook de boodschap van hoop en troost. Voor iedereen die worstelt met de vraag waarom God zwijgt.